Первые игровые автоматы устанавливались еще в 1988 году в гостиницах Госкоминтуриста СССР.

Было создано ВХВО «Интурсервис», которое предоставляло новые виды услуг туристам из других стран.

В том же году в гостиницах Интуриста в Ленинграде, Москве, Сочи, Ялте, Минске, Выборге, Таллине и Пятигорске установлено 226 игровых автоматов, где играли на деньги.

Весной 1989 года в гостинице Palace в Эстонской ССР было открыто первое казино СССР под названием «Astoria Palace».

23 августа 1989 года открыто казино в Москве в гостинице «Савой».

В 2005 году оборот в азартной сфере превысил 5 млрд. В России насчитывалось около 400 000 игровых аппаратов и 5000 игровых столов.

По состоянию на 2006 год было выдано более 6300 лицензий на ведение игорного бизнеса.