Раздел энтомологии, изучающий чешуекрылых, называется лепидоптерологией. Из описанных зоологами полутора миллионов разных живых существ, населяющих нашу планету, более миллиона видов — насекомые.

Многие из них вызывают у людей досаду, неприязнь, а иногда — страх и отвращение. Трудно назвать иные живые существа, которые бы так восхищали своей сказочной красотой, изяществом полёта, разнообразием удивительных форм и красок.

Бабочки относятся к насекомым с полным превращением, или голометаморфозом.

Их жизненный цикл включает четыре фазы: яйцо, личинка (гусеница), куколка, взрослое насекомое (имаго).

Есть и иные характерные признаки, например хоботок, которые могут быть обнаружены и у других насекомых.

От других насекомых бабочек отличают чешуйки на их крыльях и теле. Пигментные и оптические чешуйки определяют окраску крыльев: Пигментные содержат красящее вещество меланин и отвечают за основную расцветку, а оптические способны отражать и преломлять падающий на них свет.

Покрытых чешуйками крыльев ни у кого из известных насекомых больше не встречается. Благодаря этому крылья бабочек делаются металлически-блестящими и переливающимися — особенной красотой отличаются они у тропических бабочек.